Le premier livre d’histoire sur le journal l’Humanité

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huma_optL’Humanité occupe une place à part dans le panorama de la presse française. Son histoire est pourtant méconnue. S’il se réclame de l’idéal socialiste au moment de sa fondation en 1904 par Jaurès, il n’est pas pour autant le journal d’un parti. Dans une période où la presse populaire à grand tirage est prospère, ses difficultés financières le conduisent à solliciter la mobilisation des militants socialistes. L’assassinat de Jaurès le 31 juillet 1914 à la veille de la guerre, alors qu’il vient d’écrire son éditorial, marque la fin de la période fondatrice. Soumis à la censure et aux tensions entre socialistes vis-à-vis de la politique d’Union sacrée puis de la révolution russe, le journal devient en 1920, à l’issue du congrès de Tours et d’une bataille interne intense, l’organe de la majorité qui fonde le Parti communiste. L’Humanité dirigée par Marcel Cachin va vivre désormais au rythme des inflexions stratégiques du jeune Parti communiste : front unique ouvrier, bolchévisation, classe contre classe, Front populaire.

 

De multiples débats traversent le quotidien parmi lesquels le contrôle des journalistes, leur recrutement et la place en leur sein de militants ouvriers. Toutefois, l’augmentation de sa pagination, la place croissante de la photographie et des romans feuilletons en feront progressivement un journal populaire contribuant, à partir de 1926, sous l’impulsion de son rédacteur en chef mythique, Paul Vaillant-Couturier, à faire vivre l’esprit de Jaurès. Appuyé sur des sources souvent inédites, ce livre d’Alexandre Courban retrace la première partie de l’histoire d’un quotidien engagé, de sa naissance à son interdiction en 1939. Plus qu’un journal, l’Humanité se révèle être un organe où se rencontrent les pulsations contradictoires du combat révolutionnaire et de l’émancipation ouvrière.

Avec précisions, c’est cette histoire que nous raconte l’historien Alexandre Courban dans son livre : l’Humanité de Jean Jaurès à Marcel Cachin (1904-1939) aux Editions de l’Atelier.